KHI THỦ TƯỚNG MẤT TÍCH

iholtha001p1

Cách đây 50 năm, ngày 17 tháng 12 năm 1967, Thủ Tướng Úc là Harold Holt biến mất trong một chuyến đi tắm biển. Có thể ông đã chết đuối. Nhưng thi hài của vị đương kim thủ tướng không bao giờ được tìm thấy.

Có thể nói đây là sự biến mất bí ẩn nhất của một chính trị gia Úc chưa từng có trong lịch sử. Trong số các giả thuyết về sự biến mất của ông Holt, mọi người vẫn nghiêng về giả thuyết là ông đã chết đuối khi đang bơi vì một cơn đau tim đột ngột.

Tại sao ông Holt lại chọn đi tắm biển trong một ngày thời tiết xấu và biển động như thế? Người ta tự hỏi phải chăng ông thủ tướng đang khoe thể lực với một người tình trẻ đang ngồi trên bãi biển? Có phải vị thủ tướng đã bị ám sát bởi các đối thủ chính trị? Có phải ông Holt thực ra là một gián điệp của Tàu và hôm đó ông đã được tàu ngầm Trung Cộng đón ngoài khơi và đưa ông về sống tại Trung Quốc? Có phải vị đương kim Thủ Tướng đã tự kết liễu cuộc đời vì bị trầm cảm do áp lực của công việc?

Harold Holt nổi tiếng trong lịch sử Úc không phải vì các thành tích trong chính trị mà là vì cái chết bí ẩn của ông. Tháng Giêng năm 1966 ông Holt trở thành Thủ Tướng. Trước đó ông từng là Bộ Trưởng Ngân Khố của Thủ Tướng Robert Menzies. So với Menzies ông Holt đại diện cho một thế hệ các chính trị gia liên bang năng động hơn, ít bảo thủ hơn thế hệ của ông Robert Menzies. Ông Holt đã đóng một vai trò quan trọng hơn đưa Úc đến gần hơn với các quốc gia Châu  Á, khởi động việc bãi bỏ chính sách “một nước Úc da trắng”, trưng cầu dân ý bãi bỏ điều khoản đối xử phân biệt với người thổ dân trong Hiến pháp Úc.

Thủ Tướng Harold Holt và bà vợ Zara có một ngôi nhà nghỉ mát tại vùng Portsea gần nơi dòng sông The Rip đổ ra vịnh Port Phillip. Đây là một dòng sông hung dữ do địa thế bị chi phối bởi thủy triều và gió mạnh. Có thể nói đây là một trong những vùng cửa biển nguy hiểm nhất thế giới. Nhưng đây cũng chính là nơi mà ông Holt thích thú theo đuổi thú vui lặn biển đâm cá của ông.

Ngày 17/12/1967 Thủ Tướng Harold Holt cùng với những người bạn gồm Christopher Anderson, Jan Lee và George Illson, cùng hai người cận vệ lái xe từ thành phố Melbourne đến xem tay chơi thuyền buồm người Anh là Alec Rose cho chiếc thuyền Lively Lady vượt qua mõm Port Phillip Heads, trong chuyến hải hành vòng quanh thế giới. Chuyến hải hành này bắt đầu từ Anh và cũng sẽ kết thúc tại Anh.

Vào  khoảng giữa trưa toàn thể những người nói trên cùng lái xe đến vùng Cheviot Beach ở Point Nepean gần Portsea ở Port Phillip Bay là nơi Thủ Tướng Holt thích đến bơi và lặn nhất. Thủ Tướng Harold Holt quyết định đi bơi mặc dầu hôm đó sóng rất lớn và gió rất mạnh. Dù cho mọi người khuyên Thủ Tướng Holt không nên bơi ngày hôm đó, tuy nhiên ông vẫn nhảy xuống nước và bơi ra xa, chỉ một thoáng là bóng của ông Thủ Tướng mất hút trong làn sóng biển.

Mấy phút sau không thấy bóng ông Thủ Tướng xuất hiện lại, mọi người trên bờ lập tức báo động vì sợ tai nạn xảy ra. Chỉ trong một khoảng thời gian ngắn cả bãi biển tràn ngập lực lượng cảnh sát liên bang, người nhái của hải quân hoàng gia, máy bay trực thăng của không quân Úc và các binh sĩ đang đóng tại vùng Point Nepean.  Có cả những người dân địa phương tình nguyện tham gia tìm kiếm. Có thể nói cuộc tìm kiếm cứu hộ hôm đó là cuộc tìm cứu lớn  nhất trong lịch sử Úc bao gồm cả hải lục không quân và dân chúng. Tuy nhiên người ta tuyệt nhiên không tìm thấy tăm tích của ông Thủ Tướng Harold Holt ở đâu cả.

Là một người nổi tiếng bơi lội giỏi và từng bơi lặn tại vùng Cheviot Beach không biết bao nhiêu lần, Thủ Tướng Harold Holt được tin là không thể nào gặp tai nạn ngay khi vừa bơi được có mấy phút như thế được. Cho đến vào thời điểm đó chưa từng có một vị nguyên thủ quốc gia nào tại Úc và cả trên thế giới mất tích khi đang đương chức.

Vụ mất tích của Thủ Tướng Harold Holt đã làm dư luận Úc và thế giới rúng động.  Trong bối cảnh cuộc chiến tranh lạnh đang lên đến cao điểm và chiến tranh Việt Nam cũng đang đi vào giai đoạn khốc liệt, có tin rằng Thủ Tướng Harold Holt của Úc đã bị người nhái gián điệp của Trung Quốc hay Liên Xô bắt cóc.

Năm 1927 Harold Holt dành được một học bổng vào học luật tại đại học Melbourne, và là một sinh viên xuất sắc trên nhiều phương diện. Năm 1930 ông trở thành luật sư và gia nhập đảng United Úc vào năm 1933. Năm 1935 Holt dành được ghế dân biểu tại đơn vị Fawkner và trở thành dân biểu liên bang trẻ nhất nước Úc, mới có 27 tuổi. Kể từ giờ phút này Harold Holt toàn tâm dành cho công việc chính trị và được biết là làm việc say mê bất kể giờ giấc.

Harold Holt tuyên thệ trở thành Thủ Tướng Úc vào ngày 26/01/1966.

Đây là thời gian khó khăn trên chính trường thế giới cũng như tại Úc. Một trong những điều khiến dư luận nhớ đến Harold Holt nhiều nhất là thái độ kiên quyết của ông trong việc nước Úc cần phải sát cánh với Hoa Kỳ trong chiến tranh Việt Nam để giúp chính phủ Nam Việt Nam chống cộng sản.

Cũng trong giai đoạn này mối quan hệ giữa Anh và Úc càng ngày càng trở nên ít gắn bó hơn trước, song song với việc đầu tư và ảnh hưởng của Hoa Kỳ tại Úc ngày càng nhiều. Cùng thời điểm này Nhật Bản đã thay thế Anh quốc trở thành  bạn hàng lớn nhất của nước Úc và do đó quan hệ giữa Úc và Nhật Bản càng ngày càng phát triển.

Tổng thống Hoa Kỳ là Lyndon Johnson quyết định leo thang chiến tranh tại  Việt Nam. Dưới quyền lãnh đạo của Thủ Tướng Harold Holt, Úc ngày càng tăng cường sự hiện diện của mình trong chiến tranh Việt Nam. Quân đội Úc ngày càng tham chiến nhiều hơn trên chiến trường Việt Nam với những trận đánh lừng danh như Long Tân. Tuy nhiên số lượng quân nhân Úc tử trận ngày một nhiều và lệnh động viên bắt buộc đã làm tăng lên làn sóng chống chiến tranh tại Úc.

Trong giai đoạn Harold Holt làm Thủ Tướng Úc chiến tranh Việt Nam trở thành đề tài gây tranh cãi nhiều nhất về mặt đối ngoại. Harold Holt tiếp tục tăng cường quân số Úc tham chiến tại Việt Nam và ủng hộ tối đa chính sách của Hoa Kỳ tại Thái Bình Dương. Harold Holt đã tạo ra một mối quan hệ cá nhân mật thiết với tổng thống Hoa Kỳ là Lyndon Johnson. Harold Holt viếng thăm Washington vào năm 1966 và Lyndon Johnson viếng thăm Úc vào cuối năm đó. Đây là lần đầu tiên một tổng thống đương nhiệm của Hoa Kỳ sang viếng thăm Úc.

Chỉ một tháng sau khi lên nắm quyền Harold Holt đã tăng gấp 3 lần quân số Úc tham chiến tại Việt Nam và thành lập riêng một căn cứ thường trực của Úc ở Núi Đất, Việt Nam.

Năm tháng sau đó binh sĩ quân dịch đầu tiên của Úc là binh nhì Erro Wayne Noack, 21 tuổi, hy sinh tại  Việt Nam. Ngay trước khi mất tích trên biển, Harold Holt đã quyết định đưa thêm một tiểu đoàn Úc sang tham chiến tại Việt Nam.

Harold Holt viếng thăm Hoa Kỳ vào tháng sáu năm 1966 và đọc một diễn văn tại Washington trước sự hiện diện của tổng thống Hoa Kỳ Lyndon Johnson . Bài diễn văn này khẳng định Úc sẽ sát cánh với Hoa Kỳ đến cùng trong cuộc chiến chống cộng sản tại Á châu và trên toàn thế giới. Trong chuyến công du tiếp đó trong tháng bảy đến châu Âu, Harold Holt đã phê bình dữ dội Anh, Pháp và nhiều đồng minh khác vì thái độ chần chừ trong việc gửi quân tham chiến tại Việt Nam.

Ngày 20 tháng 1966, tổng thống Johnson viếng thăm Úc và làm bùng lên làn sóng chống chiến tranh đầu tiên tại Úc. Tại Melbourne người biểu tình ném bom sơn vào xe của tổng thống Hoa Kỳ và gọi ông Johnson là người giết trẻ em tại Việt Nam.

Tháng 12 năm đó Úc ký hiệp ước cho phép Hoa Kỳ đặt căn cứ do thám tại Pine Gap ở Bắc Úc. Sau đó Harold Holt tuyên bố nâng quân số Úc tham chiến tại Việt Nam lên 6300 người và đưa sang Việt Nam chiến xa, tàu rãi mìn và nhiều máy bay ném bom.

Cho dù có các phong trào phản chiến, đa số dư luận Úc vào lúc đó vẫn ủng hộ cuộc chiến tại Việt Nam và đảng Lao động với các khẩu  hiệu chống chiến tranh Việt Nam, rút quân tham chiến tiếp tục thất bại trong các cuộc tổng tuyển cử.

Trong ngày 19 tháng 12 năm 1967, hai ngày sau khi Harold Holt mất tích trên bãi biển Cheviot Beach, chính phủ liên bang Úc chính thức loan tin rằng ông Harold Holt đã chết. Tổng toàn quyền là Ngài Casey cho thủ lãnh đảng Country Party và phó Thủ Tướng John McEwen tuyên thệ trở thành Thủ Tướng Úc.

Vào thời điểm Harold Holt đi bơi trên bãi biển Cheviot Beach, sức khỏe của ông không thực sự tốt như nhiều người vẫn tưởng. Mặc dầu là tay bơi lão luyện Harold Holt từng ngất xỉu ngay trong quốc hội do thiếu vitamin và nhiều người lo rằng có thể ông đang bị bệnh tim chưa phát hiện.

Tháng Chín năm 1967 những cơn đau ở vai do chấn thương từ trước trở nên dữ dội hơn và bác sĩ của Harold Holt đã khuyên là ông không nên chơi tennis hay đi bơi cho đến khi các cơn đau chấm dứt. Thậm chí Harold Holt còn được kê đơn dùng morphine giảm đau.

Giả thuyết được nói đến nhiều nhất tại Úc là Harold Holt đã tự tử. Nhiều chính trị gia Úc trước đó nói rằng ông Harold Holt bị trầm cảm. Giả thuyết ông Harold Holt đã gặp nạn do vai bị đau và các bác sĩ đã không cho ông đi bơi được nhiều người ủng hộ. Chính phủ liên bang đã từ chối lời kêu gọi tiến hành những cuộc điều tra chính thức.

Ngày 2 tháng Chín năm 2005 tòa pháp y Victoria chính thức loan báo rằng cựu Thủ Tướng Úc Harold Holt được công nhận đã đã chết chìm ngoài bãi biển Cheviot Beach trong một vụ tai nạn không rõ chi tiết.

Harold Holt được đặt tên cho hồ bơi nổi tiếng tại Melbourne ở vùng Glen Iris. Trung tâm này đang được xây dựng vào thời điểm ông Harold Holt mất tích ngoài biển và ông cũng là thành viên bơi lội của câu lạc bộ địa phương. Đáng tiếc là việc này khiến chuyện ông Harold Holt chết đuối trong khi là một tay bơi cừ đã làm nhiều người lấy đó làm chuyện khôi hài lúc trà dư tửu hậu.

Cũng trong năm 1968, một chiến hạm mới đóng của Hoa Kỳ cũng được đặt tên Harold Holt để tưởng nhớ Thủ Tướng Úc. Đây là chiến hạm đầu tiên của Hoa Kỳ mang tên của một nhà lãnh đạo ngoại quốc.

Qua năm 1969 một tấm bảng tưởng niệm ông Harold Holt cũng được dựng lên tại Cheviot Beach ghi rõ ông là một người yêu thích tắm biển và đã mất tích trên biển vào ngày 17/12/1967. Tên của ông cũng được đặt cho một khu phố ở Canberaa, một khu vườn tại Fitzroy Gardens ở Melbourne, một khu bảo tồn ở Port Phillip.

Tên của vị cố Thủ Tướng không may của Úc cũng trở thành một từ lóng tại Úc dùng để chỉ sự biến mất đột ngột không có lý do. Ví dụ khi người Úc nói “Do a Harold Holt”, người đó muốn ám chỉ một sự biến mất đột ngột tại một buổi hội họp hay tại một buổi tiệc mà không có lý do giải thích nào cả. Tuy nhiên từ lóng này lại  không có ý nói là người biến mất đã chết.

Rõ ràng cho đến ngày hôm nay người ta biết chắc rằng cố Thủ Tướng Harold Holt đã chết đuối trong ngày định mệnh 17 tháng 12 năm 1967. Nhưng mãi cho đến năm 2005 là năm mà tòa pháp y Victoria ban hành quyết định chính thức về cái chết của Harold Holt thì dư luận tại Úc và thế giới, vẫn liên tục thảo luận về sự biến mất đột ngột của một nhà lãnh đạo chính trị của một quốc gia trên thế giới.

Ls Lê Đức Minh

Be the first to comment

Leave a Reply